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Desentrañando el último escándalo de Facebook

Mar 22 / 2018 12:00AM
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Que Facebook vive de nuestros datos personales no es ningún secreto, la forma en que los usa y vende su acceso, es menos conocido. Pero este fin de semana ha salido a la luz un escándalo que está haciendo sonar todas las alarmas. Se ha descubierto que Cambridge Analytica, una empresa externa a Facebook de análisis de datos, utilizó de forma fraudulenta los datos privados de millones de usuarios, potenciales seguidores republicanos, con la finalidad de influenciar en su decisión de voto durante las presidenciales de 2016. De esta manera se pudo mejorar la precisión de los mensajes electorales para convencer a los votantes indecisos.

¿Pero como lo hicieron?

En el año 2014 el profesor de la Universidad de Cambridge Aleksandr Kogan, creó thisisyourdigitallife, una pequeña app que podía predecir nuestra personalidad en función de las respuestas de una encuesta y a partir de nuestro perfil de Facebook. Como muchas otras apps, para poder usarla, era necesario iniciar sesión a través del Login de Facebook. Utilizando este método de inicio de sesión, damos permiso al creador de la app o web para que pueda acceder a algunos datos de nuestra cuenta de Facebook. Aunque no ha sido nunca lanzada a escala mundial, 270 mil usuarios la probaron e indirectamente el profesor tuvo acceso a información como el contenido que les había gustado, el municipio donde residían y lo más importante, datos de sus contactos en Facebook.

¿Cuál era el objetivo del profesor?

Probablemente su intención inicial era hacer una investigación psicológica, tal como él lo catalogó. Secretamente pero Kogan había recibido 800 mil dólares de la empresa Cambridge Analytica a cambio de ceder una copia de los resultados obtenidos. Como mencionábamos antes, el sistema de Login de Facebook era muy vulnerable hace 4 años, ya que no sólo daba acceso a datos del mismo usuario, sino que también se abría una puerta para acceder a informaicón de sus contactos de la red social. Esto fue un factor clave para que Cambridge Analytica obtuviera información de 50 millones de personas.

¿Como han utilizado los datos obtenidos?

La clave del éxito durante una campaña electoral es conocer bien tu target o público objetivo. Con la información recopilada por Cambridge Analytica, un político puede centrarse en cientos de nichos de mercado potenciales para obtener su voto a través del uso de publicidad online personalizada y adaptada a cada tipo de votante y persuadirle con mucha más facilidad. De esta manera el triunfo del Brexit podría quedar justificado, ya que los resultados dejaron desconcertados a muchos analistas políticos que no se esperaban ese desenlace. Del mismo modo, la campaña de Donald Trump también resultó ser todo un éxito, hasta el punto de convertirlo en presidente.

Actualmente este hecho está generando uno de los alborotos más destacables de este año. Tanto es así que el movimiento #DeleteFacebook está en pleno auge y apoyado por personalidades como el co-fundador de WhatsApp, Brian Acton. La búsqueda de cómo borrar la cuenta de Facebook se ha disparado en Internet, aunque hay quien prefiere fortalecer las restricciones de acceso a la información personal hacia la compañía y no tomar medidas tan drásticas. Sea como sea, el gigante de Zuckerberg está viviendo una de las crisis de desconfianza más grandes de su historia.

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